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LOLENDO
La série photographique "Lolendo", est un projet artistique et documentaire qui questionne la condition des minorités sexuelles et de genre en RDC, "silenciées" et "invisibilisées".

Ainsi que l’attestent les recherches en sciences sociales et humaines, l’homosexualité était belle et bien présente en Afrique qu’il s’agisse de la période précoloniale ou de l’âge impérial. L’anthropologue Edward Evan Evans-Pritchard (1902-1973) a ainsi montré dans un texte fondateur paru dans l’American Anthropologist et intitulé « Sexual Inversion Among the Azande » (1970) que les relations homosexuelles étaient pratiquées chez les Azandé. Vivant principalement dans l’actuelle République démocratique du Congo (RDC), les hommes avaient coutume de prendre pour époux de jeunes garçons. Les travaux historiques, sociologiques et anthropologiques réalisés depuis ont permis de mieux prendre la mesure de la place sociale occupée au fil du temps par l’homosexualité dans les sociétés africaines. Ce courant de recherche qui s’inscrit dans la progressive reconnaissance de l’égalité des droits pour les personnes lesbiennes, gaies, bisexuelles, transgenres et intersexuelles (LGBTI) en Amérique du Nord et en Europe continentale, a également documenté la stigmatisation de plus en plus prononcée dont faisaient l’objet les LGBTI sur le Continent.

Comment aujourd’hui donner à voir la place de l'homosexualité en Afrique? Et comment la photographie peut-elle permettre d’inverser le temps à savoir la rendre de nouveau socialement acceptable ? Peut-être, en « décolonisant les imaginaires » ?

Réalisée au premier trimestre de l'année 2015 en République démocratique du Congo (RDC), la série Lolendo tente de répondre à cette interrogation, et à cette urgence. Empruntant son nom au mot lingala qui signifie « la fierté », elle présente des portraits de personnes LGBTI dont l'existence est aujourd’hui niée. En RDC, l’homosexualité n'est pas réprimée par la loi, mais, contrairement au passé, la société congolaise la perçoit désormais avec hostilité, la considère comme une pratique « immorale » importée de l’Occident, parfois même assimilée à de la sorcellerie. Ainsi persiste le mythe, alimenté par les leaders politiques et religieux, d’une Afrique précoloniale où les relations entre personnes du même sexe n’existaient pas. Un argument utilisé pour mieux rejeter les homosexuels et leur ôter leur africanité. Or, c’est l’homophobie que les colons ont introduite en Afrique, pas l’homosexualité. La culture, les traditions et les valeurs ancestrales d’ouverture des Afriques n’ont jamais été contre l’homosexualité, au contraire. C’est durant la période de l’esclavage et de la colonisation qu’a été introduite une logique de hiérarchisation de l’être humain et donc de jugement moral sur l’homosexualité. Les conséquences de ces représentations collectives sont particulièrement préoccupantes. Elles se caractérisent par des insultes, des humiliations, ainsi que des mises à l’écart du cercle familial qui peuvent conduire au suicide ou au meurtre de la personne discriminée. Tout aussi inquiétante, la stigmatisation des personnes lesbiennes, gaies, bisexuelles, transgenres et Intersexuelles (LGBTI) se traduit par des discriminations dans l'accès aux soins et à la santé alors même que le Congo est l’un des pays les plus touchés par le VIH.

Sur le temps long, l’action des associations locales ainsi que le plaidoyer des organisations non-gouvernementales internationales peuvent contribuer à résoudre cette crise sociale et sanitaire en rappelant le respect des droits humains fondés sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre. Comme tout essai de photographie documentaire, la série Lolendo espère y contribuer à sa mesure. Elle tente de restaurer le visage et de donner une dignité à celles et ceux qui sont en RDC victimes de discriminations au péril de leur vie. Elle invite, aussi, à sortir de la seule grille de lecture occidentale pour mieux accueillir d’autres récits sur le regard porté sur la communauté LGBTI. Des récits qui, au-delà du cas africain, questionnent également les représentations occidentales, de l’homophobie et son histoire. La notion du temps qu’il s’agisse de celui de la pose photographique ou de la réception du travail photographique est vitale ici comme ailleurs. Elle rappelle que la promotion et le respect des droits ne peut se faire sans la volonté des autorités et le courage des concernés - ici s’exposant, ici exposés.

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« Un jour, la crise du sida sera terminée. Souvenez-vous-en. Et quand ce jour arrivera – quand ce jour sera venu et aura été passé –, alors des personnes qui vivent sur cette terre, des personnes gays et des personnes hétéros, des hommes et des femmes, noir.e.s et blanc.he.s, entendront l’histoire qu’il y avait jadis une épidémie terrible dans ce pays et partout dans le monde, et qu’un groupe courageux de personnes s’était levé et s’était battu, donnant parfois sa vie, pour que d’autres vivent et soient libres. »

Vito Russo, discours prononcé lors d’un zap d’ACT UP devant le Département de la santé d’Albany, État de New York, 9 mai 1988 http://www.actupny.org/documents/whfight.html




Bibliographie :

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- CHARLES GUEBOGUO. Sida et homosexualité(s) en Afrique, 2009.
- CAMPBELL DAVID. The Visual Economy of HIV/AIDS. A report for the AIDS, Security and Conflict Initiative, 2008.
- WILL ROSCOE & STEPHEN O. MURRAY. Boy-Wives and Female Husbands: Studies of African Homosexualities, 2001.
- THOMAS HENDRIKS. SIM cards of desire: sexual versatility and the male homoerotic economy in urban Congo, 2015.
- EVANS-PRITCHARD, EDWARD EVAN. « Sexual Inversion among the Azande. » American Anthropologist, 72(6), 1970.
- «Revue de performance du PSN VIH en RDC, Contribution de Médecins du Monde (3) Minorités sexuelles et de genre», MDM, 2013.
- EPPRECHTS MARC. Heterosexual Africa? The History of An Idea From the Age of Exploration to the Age of AIDS. Athens, Ohio University Press, 2008.
- «Rapport sur l’état d’avancement de la réponse à l’épidémie du VIH/Sida». Kinshasa, Programme National Multisectoriel de Lutte contre le Sida, 2014.
- CHRISTOPHE BROQUA. L’émergence des minorités sexuelles dans l’espace public en Afrique. La question homosexuelle et transgenre. Politique africaine, 2012.
- «Effecting Culture Change around Attitudes to LGBTQ Communities in the Democratic Republic of Congo», An Arcus Foundation Report by HEAD JOSEPHINE, 2014.
- THIOMBIANO GALLARDO, ROJAS CASTRO, LE GALL. Lutte contre le Sida et Homosexualité en Afrique francophone. Une étude comparative MIRE (Mission Innovation Recherche Evaluation), 2012.
- «Rapport sur les facteurs explicatifs de la séroprévalence élevée de l'infection à VIH/sida chez les hommes ayant des rapports sexuel avec les hommes de Kinshasa», MBWOLIE NSABALA HILAIRE, 2010.
- PATRICK AWONDO, PETER GESCHIERE, GRAEME REID, ALEXANDRE JAUNAIT, AMELIE LE RENARD, ÉLISABETH MARTEU. UNE AFRIQUE HOMOPHOBE ? Presses de Sciences Po, 2013

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